Matt Elliott

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A l’heure où nous venons de fêter les 20 ans de ‘Semtex’ de The Third Eye Foundation, son auteur, Matt Elliott, est de retour avec son septième album sous son propre nom, le bien nommé ‘The Calm Before’.

Sous l’oreille attentive du producteur David Chalmin (Angélique Ionatos, Gaspar Claus & Pedro Soler, Shannon Wright) comme sur son précédent opus, l’intimiste ‘Only Myocardial Infarction Can Break Your Heart’, et toujours accompagné de Jeff Hallam (Dominique A) à la contrebasse et Raphaël Séguinier (Hindi Zahra, Emilie Simon) à la batterie, Matt nous propose ici en 43 minutes cinq nouveaux titres. L’ensemble révèle un travail minutieux tant sur la composition que sur les textes. Bien sûr, on retrouve la virtuosité de son jeu de guitare folk influencé par les musiques des pays méditerranéens ou d’Europe de l’est et des morceaux commençant de manière intime et finissant en ouragans noise. Mais ici, c’est bien la justesse de l’ensemble qui marque de l’auditeur de plus en plus profondément à mesure que les écoutes s’enchaînent.

Car ‘The Calm Before’ est son disque le plus minimaliste, assurément. C’est aussi le plus élégant dans ses arrangements. En résulte une atmosphère pesante et viscérale, mais aussi étrangement familière et rassurante. Cela tient aussi beaucoup à la voix de Matt, qui n’a jamais aussi bien chanté. Il faut également comprendre que l’art de Matt repose sur une poésie très personnelle, particulièrement remarquable pour un artiste venant des musiques électroniques, sachant questionner son parcours de façon systématique. Son écriture est cryptique et laisse l’opportunité à chacun de s’approprier ses textes comme il l’entend. Mais quelques thématiques ressortent néanmoins :

« The Calm Before » est une référence évidente à l’expression le calme avant la tempête. Le morceau évoque ces moments où la vie est bouleversée – par une simple rencontre où un événement inattendu – et les incertitudes et la peur de l’inconnu que cela implique. Mais l’orage apporte aussi un renouveau, un départ inattendu.
« The Feast of St. Stephen » est un purgatoire personnel des réminiscences d’une enfance marquée par un climat religieux étouffant et de la pression psychologique qui en découle auxquels il a dû faire face, et qu’il considère induits dans tout groupe et organisation sociale axée autour d’une religion.
« I Only Wanted to Give You Everything » propose le texte le plus explicite du disque, le plus succinct également. Quelques lignes suffisent ici à Matt pour décrire le décalage qu’il existe entre les gens, même les plus supposément proches.
« Wings & Crown » est un morceau sur « la fragilité du pouvoir, et de la possible brièveté de ceux qui le détiennent.». Est-il utile de préciser que ce sujet pourrait aussi définir un artiste à l’égo démesuré ? Comme c’est souvent le cas, gardons tous à l’esprit que ce morceau est probablement à propos de Matt lui-même…
Et il termine à propos de « The Allegory of the Cave » : « une référence ouverte à la fameuse allégorie de Platon. Et si vous n’en n’avez jamais entendu parler, vous devriez peut-être partir marcher dans le désert… ». Cette métaphore s’applique ici à l’Homme, à sa place dans l’Univers, et ce qui pourrait exister après la mort.

On l’aura compris, Matt livre avec ‘The Calm Before’ un disque pessimiste mais empli d’une réflexion résolument humaniste. Une pierre angulaire dans les chemins de traverse de la folk music contemporaine qu’emprunte l’artiste ? L’avenir nous le dira.

LINE-UP
Matt Elliott : voix, guitare
Jeffrey Hallam : contrebasse, chœurs
David Chalmin : claviers, electronics (bandes magnétiques), chœurs
Raphaël Seguinier : batterie, percussions, chœurs

As we are now celebrating the 20th anniversary of the release of The Third Eye Foundation‘s ‘Semtex’, one of the most influential drum & bass albums of its time, it is worthwhile revisiting the career of Matt Elliott, its composer. Matt was not even 16 while he decided to stop his studies to devote himself to his passion for music, getting a job at the famous Revolver records shop, and deejaying in Bristol clubs he wasn’t legally allowed to enter at this age. Then, and before this press release becomes too boring, we can mention that he’s been a professional artist for 20 years now, being requested by John Peel for a BBC session calling him at his own place, was signed on Domino Records in 1997, was asked for official remixes for Tarwater, Blonde Redhead, Mogwai, Ulver or Thurston Moore, who later invited him to play under the NYC Brooklyn Bridge, he was one of the few artists involved in the reunion of Silver Apples and then touring with them in the US, toured as a choir singer aside Yann Tiersen around the year 2010, and played hundred of shows as Matt Elliott over UK, Germany, France, Japan, Greece, Italy and Spain/Portugal for years. To finish this name dropping part, let’s notice that he played the greatest festivals such as Primavera and Tanned Tin in Spain, Incubate & Le Guess Who in the Netherlands, and the infamous All Tomorrow’s Parties in the UK. Now, let’s get back to the music, as the new Matt Elliott album ‘The Calm Before’, its seventh under his own name, is about to be released digitally on february 5th, and physically on march 4th, 2016. Matt has once again requested producer David Chalmin and the musicians appearing on his previous record, the more optimistic ‘Only Myocardial Infarction Can Break Your Heart’ (2013), to deliver six new masterpiece songs following the « A Beginning » intro. While one could consider these new songs are a logical continuum to his previous records, a deeper listen reveals a strong work of both the musical and lyrical content, showing once and for all what Matt Elliott‘s art is about. Folk guitar virtuosity playing influenced by mediterranean countries as well as eastern Europe countries, songs starting from whispered melodies to full noisy storms, his deep and strong voice reaching another singing level, and his tendency to avoid any well known way of making the music, writing epic anthems. But one should also consider Matt’s poetry as an art on its own. We tried to ask him to develop the themes of these new songs, but Matt hates talking about his lyrics, preferring to leave the meanings of the songs open to interpretation. But we took everyone and everything Matt loves and put them in a room and threatened it with fire until he actually told us what the hell the songs on « The Calm Before » are about. Here’s the result : « ‘The Calm Before’ is obviously a reference to the expression ‘The calm before the storm’. The song itself is about those points in life when a storm arrives, be it a circumstance or a person & the mix of feelings, turbulence, trouble that comes with it but a storm also brings something, it clears the air & can push you into a new situation. » Matt Elliott was brought up in a religious household & as a result like anyone who has had a religious upbringing he is deeply psychologically disturbed. « The Feast of St. Stephen » is a self explanatory song about his thoughts about his childhood & the psychological pressures, abuses and manipulations present in all social groups in organised religion. To him : « ‘I Only Wanted to Give You Everything’ needs no explanation, the lyrics are clear and the music expresses the frustrations of rejection. ‘Wings & Crown’ is a song about those who ride high oblivious to the precariousness of their power. It discusses a grand fall from grace & can be about wishing a prominent corrupt politician to fall ». » It’s pointless to underline that the topic can also refer to some egotistical artist, and as it’s often the case, this song is probably about Matt himself. Matt continues : « ‘The Allegory of the Cave’ is very obviously about Plato’s famous allegory and if you don’t know that then you should probably just give up and walk into the desert… But seriously the allegory is about humanity in relationship to the great universe and what lies beyond the Pale. Plato reasoned that humanity is like a man in a cave who’s hands are bound and that the universe is projected onto the wall of the cave and although man can see the shadows, unable to turn, he can only guess at what they represent. The song is an existential ramble, are we just a bunch of cells? Will, what makes our minds, carry on after death? ». As an agnostic, Matt would argue that we simply cannot know. In typical pessimistic fashion, Matt argues that both returning in another life to repeat all the suffering and pain we endure and facing an eternal void are both ideas too tragic to contemplate. That guy seems to never be happy. However, Matt Elliott delivers with ‘The Calm Before’ another masterpiece, adding a precious stone in his path through contemporary folk music.

Press

  • LES INROCKUPTIBLES
    "Matt Elliott, héritier naturel d'une phalange d'artistes folk britanniques (Richard Thompson, Duncan Bowne), ne renie désormais plus sa mélancolie rédhibitoire." - Christian Larrède
  • MAGIC
    Matt Elliott n'a-t-il jamais composé la bande-son d'un mélodrame espagnol ? Il devrait. Au final, le coeur n'est pas brisé, il est revigoré par tant de beauté et de maîtrise qui jaillissent du talent sans borne de ce gourou torturé.
  • ROLLING STONE
    "Matt Elliott façonne avec délicatesse un superbe univers acoustique.”
  • JALOUSE
    "Des violons tziganes, des guitares flamencos, un timbre de saint homme accordant l'extrême-onction, ça vous évoque quelque chose ? Beirut ? Raté, il fallait répondre Matt Elliott. (...) Dépouillé et bouleversant."
  • FRANCE INTER
    "Ça commence par une simple guitare qui redessine l'Andalousie. Matt Elliott est un musicien qui vit à ciel ouvert sa schizophrénie artistique."
  • LE PETIT BULLETIN
    "Comme sur le reste de l'album, qui est davantage celui d'un groupe que d'un musicien ET d'un groupe, Matt Elliott caresse sa guitare comme on outrage un vieux chat revêche. Elliott est de fait toujours habité, notamment par ces fantômes slaves et andalous qui l'aident à combattre."
  • ABUS DANGEREUX
    "Soirée câline, futile clandestine, chevauchée avec les démons… (…) Les sentiments contradictoires qui agitent l'auteur sont magnifiquement traduits en arpèges délicats et pizzicatos furieux, grincements de bois et mélodies à chanter à tue-tête comme les pauvres gens dans les films italiens néoréalistes. On a envie de danser, de pleurer, de chanter : voilà un disque à écouter sans retenue pour se sentir vivant."
  • BENZINE MAG
    "Disque de faux-semblants, 'The Calm Before' est ramassé sur ces six titres qui prennent le temps de poser leur dramaturgie, de faire vivre les courants qui les font bouger. Six titres à la mélancolie de surface où la colère et la menace se tapissent sourdement, comme une latence. Matt Elliott n’a jamais si bien chanté de sa voix grave et claire. Chez lui, il y a ces bleus au cœur de ceux qui tapissent le fado des rues ensoleillées de Porto. Chez lui, l’Est prend des accents hispaniques ou latins. On croit retrouver le Baden Powell de 'Solitude On Guitar', la torpeur de Zbigniew Preisner."
  • NOVO
    "Une forme de clarté et de chaleur dans le ton, qui caractérisent les nouvelles chanson de ce compositeur d'apparence si ténébreux. Une brèche sans doute dans le désespoir. Une brèche dans laquelle on s'engouffre à ses côtés."
  • L'ALSACE
    "Voix gravissime à la Leonard Cohen, longues plages de guitare acoustique (...), pour une folk aussi dépouillée qu’intense, inspirée des traditions slaves et ibériques. Ce fascinant musicien, qui s’adonne aussi à l’électro (The Third Eye Foundation), ajoute une magnifique étoile au firmament de sa bouleversante errance."
  • SQSW
    "Si seul un infarctus du myocarde peut littéralement briser notre cœur, Matt Elliott peut, lui, soigner ses maux, l'empoignant à pleine main pour y insuffler une flamme salvatrice, altérant ainsi les souvenirs de nos rêves abattus."
  • ROLLING STONE
    "Une musique qui puise ses variations chromiques dans le flamenco ou les traditions nomades d'Europe de l'Est"
  • ROCK & FOLK
    "Le folkeux de Bristol fait ce qu'il a toujours su faire avec excellence : il parle à l'âme."
  • LES INROCKUPTIBLES
    "Matt Elliott hypnotise par ses thèmes en boucle, l'onirisme générique de l'inspiration, et trouble par son glacis clair-obscur"
  • RANDOM SONGS
    "Les déviations sont nombreuses sur The Calm Before, le vent semble avoir été capturé dans une prolifique séance de field-recording, avant de laisser place à une petite phrase de guitare, pour finalement s’embarquer dans de nombreuses orchestrations, dont l’audace sonne comme autant d’invitations au voyage. (…) il y a dans cette musique suffisamment de mélancolie pour tenir ainsi tout l’hiver."
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Listen

'Wings & Crown' (directed by Super 5) loading

'Wings & Crown' (directed by Super 5)

Discography

  • 'The Calm Before'
    Ici d'Ailleurs
    2016
    CD / LP / digital
  • 'The Mess We Made (reissue)'
    Ici d'Ailleurs
    2013
    Double LP
  • 'Only Myocardial Infarction Can Break Your Heart'
    Ici d'Ailleurs
    2013
    CD, LP, Digital
  • 'The Broken Man'
    Ici d'Ailleurs
    2011
    CD / LP / Digital
  • 'Howling Songs'
    Ici d'Ailleurs
    2008
    CD / LP / Digital
  • 'Failing Songs'
    Ici d'Ailleurs
    2006
    CD / LP / Digital
  • 'Drinking Songs'
    Ici d'Ailleurs
    2005
    CD / LP / Digital
  • 'The Mess We Made'
    Domino
    2003
    CD / LP / Digital

Tour

Matt Elliott

Uk / Ici d'Ailleurs
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09.11.2017 Paris Festival Monte le Son, Bibliothèque Musicale de Paris - Info Event - >
08.11.2017 Charleroi Point Culture Jesus is my son, Everyone is Guilty Info Event ticket >
07.11.2017 Lille L'Antre 2 10000 Russos Info Event ticket >
05.10.2017 Cagliari Karel Music Expo - Info - - >
21.07.2017 Nancy La Machine OVPDD, Etienne C - Event - >
25.06.2017 Paris Festival BD6Né, Médiathèque Marguerite Duras - Info Event - >
24.05.2017 Colmar Le Grillen - Info Event ticket >
19.05.2017 Rivières (Tarn) Piscine d'Aiguelèze - - Event - >
10.02.2017 Vernier - Genève Festival Antigel, Le Temple - Info Event - >
09.02.2017 Lyon Le Bal des Fringants - Info - - >
08.02.2017 Aurillac Festival Hibernarock - Info Event - >
05.02.2017 Bouguenais les Couêts (44) Chez l'habitant - - - - >
04.02.2017 Trignac (44) Festival Folk en Scènes, Centre Culturel Lucie Aubrac Baptiste W. Hamon Info Event - >
03.02.2017 Bord de Loire, proche Nantes La Déhale My Name is Nobody - Event - >
21.01.2017 Montpellier Le Black Sheep - - Event - >
20.01.2017 Marseille L'Eolienne - - Event - >
19.01.2017 Toulon Hôtel des Arts - Info - - >
13.01.2017 Argenteuil La Cave Dimière L'Etrangleuse Info Event - >
08.12.2016 Nantes Madame Rêve - - Event - >
26.10.2016 Dijon Festival Novosonic, l'Atheneum - Info - - >
13.10.2016 Montpellier Les Internationales de la Guitare, The Black Sheep - Info - - >
12.10.2016 Paris Petit Bain Luna Info Event ticket >
11.10.2016 Caen Maison de l'Etudiant - - Event - >
30.09.2016 Dunkerque Festival We Will Folk You, 4 Ecluses - Info Event - >
02.09.2016 Rivières (81) (ANNULE) Festival Baignade Interdite, Piscine d'Aiguelèze Sourdure, Vegan Dallas, Gwyn Wurst, Tomaga Info Event - >
08.06.2016 Metz Les Trinitaires Tortoise Info Event ticket >
07.05.2016 Sarreguemines Le Terminus - Info - - >
28.04.2016 Villeurbanne/Lyon Le Transbordeur Michel Cloup Duo Info Event - >
16.04.2016 Môtiers (Ch) Les Mascarons Advaïta - Event ticket >
27.03.2016 Paris Le Café de la Danse Victor Herrero Info Event ticket >
26.03.2016 Tincques (62) L'Auréole Béthencourt - - Event - >
25.03.2016 London (Uk) The Laughing Bell Rhosyn Info Event ticket >
24.03.2016 Bruxelles (Be) Centre Culturel Le Brass Stranded Horse Info Event ticket >
23.03.2016 Nancy Médiathèque - - - - >
17.03.2016 Strasbourg Stimultania - Info Event ticket >
09.03.2016 Lausanne (Ch) Le Romandie Rock Club Stranded Horse & Boubacar Cissokho Info Event - >
08.03.2016 Marseille Data - - Event - >
01.03.2016 Pau La Ferronnerie - - Event - >
29.02.2016 Clermont-Ferrand Le 101 Enfant sauvage + Pray for the Soul of Francis Charles & Sean B. Goldring Info Event - >
05.02.2016 Paris Festival Au Fil des Voix, L'Alhambra Gabby Young & Other Animals Info Event ticket >
11.11.2015 Catania (It) Etcetera Festival, Palazzo Biscari, Salone delle Feste Josh T. Pearson Info - - >
16.10.2015 La Roche-sur-Yon Festival International du Film, Fuzz'Yon - Info - - >
12.09.2015 Saint-Lô (50) Pôle Hippique, Haras National - Info - - >
06.07.2015 Pibrac (31) Festival des Intimités, Cinéma Utopia Tournefeuille Michel Cloup - Event - >
30.05.2015 Cherbourg Le Point du Jour - Info Event - >
16.05.2015 Diedendorf (67) Atelier François Génot - Info Event - >
02.05.2015 Wroclaw (Pl) Asymmetry Festival 2015, Klub Firlej - Info - - >
16.01.2015 Argenteuil (95) La Cave Dimière Jim Rosemberg Info - - >
13.11.2014 London (UK) Cafe Oto Peter Walker Info Event ticket >
08.11.2014 Oxford (UK) Audioscope Festival, The Jericho Tavern Silver Apples, The Telescopes... Info Event ticket >
07.11.2014 Cardiff (UK) Clwb Ifor Bach Ratatosk, Roka Info Event ticket >
05.11.2014 Bristol (UK) Exchange - Info Event - >
20.09.2014 Ruoms (07) Festival Heart of Glass, Heart of Gold Taulard, 2 Boules Vanille, Golden Teacher, Hookworms, Jenny Wilson, La Femme, Omar Souleyman, Public Service Boadcasting, Moodoid Info Event ticket >
30.08.2014 Marseille Festival des ArtGoNotes, Théâtre Les Argonautes - - Event - >
29.08.2014 Buis les Baronnies Galerie Pierre & Renée - Info - - >
08.08.2014 Friedrichshafen Kulturufer - Info - ticket >
13.07.2014 Culles-les-Roches (71) Festival Festiculles - Info Event - >
06.05.2014 Boucau (64) La Maison - Info Event - >
20.04.2014 Roubaix La Cave aux Poètes Vs Info Event - >
20.03.2014 Reims Palais de Tau, Festival Equinoxe - Info Event ticket >
19.03.2014 Lyon Marché Gare - Info Event ticket >
18.03.2014 Mulhouse Noumatrouff - Info Event ticket >
12.03.2014 Paris Point Éphémère Pillars & Tongues Info Event ticket >
15.02.2014 Saint-Lô Le Normandy - Info - ticket >
14.02.2014 Lorient Le Manège Barbarossa Info Event ticket >
08.02.2014 Toulouse La Dynamo Alone With Everybody Info Event - >
07.02.2014 La Rochelle La Sirène Le Prince Miiaou Info Event ticket >
06.02.2014 Bordeaux I.Boat Faune Info Event ticket >
05.02.2014 Poitiers Confort Moderne Michel Cloup duo Info Event ticket >
15.12.2013 Rennes L'Antipode Ramona Cordova Info Event ticket >
01.12.2013 Utrecht (NL) Le Guess Who - Info Event - >
29.11.2013 Vendenheim Médiathéque Tomi Ungerer - Info Event - >
21.11.2013 Paris Le Café De La Danse Eloïse Decazes et Eric Chenaux Info Event ticket >
16.11.2013 Namur (be) Le Belvédère - Info Event - >
15.11.2013 Amiens La Briqueterie - Info Event - >
14.11.2013 Bruxelles (be) Le Botanique - Info Event - >
10.11.2013 Padova (It) Grind House - Club ARCI - - Event - >
09.11.2013 Bologna (It) Freakout - - Event - >
08.11.2013 Delémont (ch) SAS Sean Noonan A Gambler's Hand Info Event ticket >
06.11.2013 Metz Trinitaires - Festival 'Musiques Volantes' Orval Carlos Sibelius Info Event - >
30.10.2013 Nancy Home Sweet Home Session #11 (en appartement) - Info Event - >
11.05.2013 Brest Concert en appartement - - - - >
10.05.2013 Brest La Carène Mendelson Info Event ticket >
27.04.2013 Créteil Maison des Arts dans le cadre du spectacle 'La Mouette' de Tchekhov, musique de Matt Elliott, mise en scène de Arthur Nauzyciel Info - ticket >
26.04.2013 Créteil Maison des Arts dans le cadre du spectacle 'La Mouette' de Tchekhov, musique de Matt Elliott, mise en scène de Arthur Nauzyciel Info - ticket >
25.04.2013 Créteil Maison des Arts dans le cadre du spectacle 'La Mouette' de Tchekhov, musique de Matt Elliott, mise en scène de Arthur Nauzyciel Info - ticket >
24.04.2013 Créteil Maison des Arts Dans le cadre du spectacle 'La Mouette' de Tchekhov, musique de Matt Elliott, mise en scène de Arthur Nauzyciel Info - ticket >
18.04.2013 Lorient Théatre de Lorient Dans le cadre du spectacle 'La Mouette' de Tchekhov, musique de Matt Elliott, mise en scène de Arthur Nauzyciel Info - - >
17.04.2013 Lorient Théatre de Lorient Dans le cadre du spectacle 'La Mouette' de Tchekhov, musique de Matt Elliott, mise en scène de Arthur Nauzyciel Info - - >
13.04.2013 Nice Théatre National dans le cadre du spectacle 'La Mouette' de Tchekhov, musique de Matt Elliott, mise en scène de Arthur Nauzyciel Info - - >
12.04.2013 Nice Théatre National Dans le cadre du spectacle 'La Mouette' de Tchekhov, musique de Matt Elliott, mise en scène de Arthur Nauzyciel Info - - >
11.04.2013 Nice Théatre National Dans le cadre du spectacle 'La Mouette' de Tchekhov, musique de Matt Elliott, mise en scène de Arthur Nauzyciel Info - - >
06.04.2013 St Quentin en Yvelines Théatre de St Quentin en Yvelines Dans le cadre du spectacle 'La Mouette' de Tchekhov, musique de Matt Elliott, mise en scène de Arthur Nauzyciel Info - ticket >
05.04.2013 St Quentin en Yvelines Théatre de St Quentin en Yvelines Dans le cadre du spectacle 'La Mouette' de Tchekhov, musique de Matt Elliott, mise en scène de Arthur Nauzyciel Info - ticket >
04.04.2013 St Quentin en Yvelines Théatre de St Quentin en Yvelines dans le cadre du spectacle 'La Mouette' de Tchekhov, musique de Matt Elliott, mise en scène de Arthur Nauzyciel Info - ticket >
21.03.2013 Reims La Comédie de Reims dans le cadre du spectacle 'La Mouette' de Tchekhov, musique de Matt Elliott, mise en scène de Arthur Nauzyciel Info Event ticket >
20.03.2013 Reims La Comédie de Reims dans le cadre du spectacle 'La Mouette' de Tchekhov, musique de Matt Elliott, mise en scène de Arthur Nauzyciel Info Event ticket >
14.03.2013 Vire Le Préau (Centre dramatique Régional) dans le cadre du spectacle 'La Mouette' de Tchekhov, musique de Matt Elliott, mise en scène de Arthur Nauzyciel Info Event - >
09.03.2013 Valenciennes Le Phénix (Scène nationale) - Info Event ticket >
08.03.2013 Valenciennes Le Phénix (Scène nationale) dans le cadre du spectacle 'La Mouette' de Tchekhov, musique de Matt Elliott, mise en scène de Arthur Nauzyciel Info Event ticket >
07.03.2013 Valenciennes Le Phénix (Scène nationale) dans le cadre du spectacle 'La Mouette' de Tchekhov, musique de Matt Elliott, mise en scène de Arthur Nauzyciel Info Event ticket >
20.02.2013 Paris Eglise St Eustache Narrow Terence - Event ticket >

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